四大難題考驗下任美國總統 美國總統們會因經濟中出現的短期波動而受到種種評論﹐而不管是褒是貶﹐有些並不該算在他們頭上。相反﹐在能產生長期經濟效應的決策上﹐總統們受到的公眾監督卻較少。舉例來講﹐民主黨與共和黨達成了共識﹐計劃擴大聯邦醫療保險(Medicare)的覆蓋面﹐把處方藥也包括進去﹐但卻沒有任何看得見的財政上的支持﹔伊拉克戰爭上的軍費開支也是如此。類似的﹐總統競選活動──當比討論準第一夫人們的衣著更為深入的時候──在那 燒烤些永遠都無法兌現的競選主張的細節上糾纏不休。無論是麥凱恩(McCain)還是奧巴馬(Obama)當選﹐就算他們說得天花亂墜﹐都難以拿出立竿見影的措施﹐應對飆升的能源價格、一路下滑的房價、不斷上升的失業率和縮水的工資單。無論那些學富五車的顧問們公佈了多少報告﹐網上貼出多少表明立場、提出建議的文章﹐兩位候選人都無法坦白地告訴我們他上台後會怎麼做。所以﹐不要問他們細節 關鍵字行銷或是數據﹐問問他們的政策藍圖。以下是下任總統及其支持者應該考慮的四個最重要的經濟問題。財政預算赤字。眼下這還不成問題﹐不過正如在任何衰退或接近衰退時都會發生的一樣﹐財政赤字在不斷增大。現在外國人也依然樂意借錢給美國﹐但以後這就會是個問題﹕美國政府承諾要支付醫療和退休福利﹐可這個數目遠遠超出了預期的稅收收入。兩位總統候選人都很少談到是否要努力解決這個問題﹐更別說如 商務中心何解決了﹔大部分選民也都不想聽。我們知道的只是﹐奧巴馬更傾向於大政府(高稅收、高支出)﹐而麥凱恩則傾向於小政府(低稅收、低支出)。醫療。美國的政治體系本來是在一步步地朝著下屆政府會解決這個問題的方向邁進﹐可是房市泡沫破裂、信貸危機襲來之後就化成了泡影。現在看起來這更加無望了﹐儘管人們普遍認為美國的醫療支出沒有達到物有所值的成效。醫療體系的錯綜複雜讓人難以說清道明﹔提出的各種解決方法 術後面膜也是如此。智庫Urban Institute的負責人羅伯特‧賴蕭爾(Robert Reischauer)說﹐我們想從每位候選人那裡知道的是﹐對於如何建立一個覆蓋全民、人人都能負擔得起、還能省錢的醫療體系﹐他們有著怎樣的大致想法。雖然賴蕭爾因長期身處美國政治體系而變得有些憤世嫉俗﹐但卻是要求華盛頓從常識出發考慮問題的人中聲音最為響亮清晰的。 奧巴馬主張進行一系列改革﹐其中很多都與政府財政有關﹐他還認為最好的解決方法要經過一些嘗試才能?永慶房屋C慢得出。另一方面﹐麥凱恩則提出醫療保險市場應該像電腦和汽車市場一樣﹐更多地依靠個人在貨比三家後購買保險﹐以便營造出目前醫保行業所匱乏的競爭氛圍。貧富差距。美國經濟中贏家和輸家間的鴻溝越來越大﹔雖然這種趨勢並不是從布什總統上台後才開始的﹐但他也沒採取太多的措施來遏制貧富分化的勢頭。加州大學伯克利分校的經濟學家伊曼紐爾‧賽斯(Emmanuel Saez)和巴黎經濟學院(Ecole d'Economie de Paris)的托馬斯‧皮克提(Thomas Piketty) 景觀設計計算後發現﹐即便除去資本收益﹐在他們稱之為布什擴張期(2002-2006年)中有75%的稅前收入增長都來自於1%的富人家庭﹐相比之下克林頓擴張期(1993-2000年)這一比例只有46%。對於政府應該採取多大的政策力度來控制那些致使收入差距不斷擴大的市場力量﹐尤其是稅收槓桿應該在再分配中起多大作用﹐政界人士和選民各持己見。在這個問題上﹐兩位候選人的差異很大﹕奧巴馬會比麥凱恩更加積極地利用稅收槓桿。全球化。目前這個問題依然存在。儘管全球化給美國消費者(和中國 室內裝潢工人)帶來了諸多好處﹐但越來越激烈的競爭卻威脅著美國的工人和家長們。奧巴馬和麥凱恩都肯定了全球化的好處(至少是在某些時候)。下任總統需要做出反應﹐平息公眾對全球化的焦慮情緒。在美國國內外﹐公眾的反全球化呼聲正越來越高。凱雷投資集團(Carlyle Group)律師大衛‧馬奇克(David Marchick)和達特茅斯學院(Dartmouth College)塔克商學院(Tuck School of Business)的馬修‧斯勞特(Matthew Slaughter)撰寫的外交關係協會(Council on Foreign Relations)最新報告提醒人們注意 辦公室出租政府有關外商直接投資的政策中出現“保護主義傾向”。阿拉巴馬的梅塞德斯-奔馳(Mercedes-Benz)工廠也好﹐為美國大型銀行解了燃眉之急的中東注資也罷﹐這些都應該是全球化令人樂於接受的一面。解決辦法並不在於調整貿易法規(儘管他們可以進行調整)﹐也不在於採用權宜之計修補過時、低效的失業人員救助體系(雖然這個體系需要更新換代)。而或許在於讓美國人相信﹐在一個競爭日益激烈的經濟環境中﹐他們並不是孤立無援的──如果失業了﹐他們的醫療保險不會蒸發不見﹐美國的學校能讓他們的孩子做好 裝潢準備﹐走向成功。在這個問題上﹐兩位候選人都有過分誇張的危險──麥凱恩大力宣揚自由貿易的種種好處﹐而奧巴馬則在抨擊為自由貿易付出的諸多代價。不過如今這場爭論可能會有所進展﹐因為奧巴馬已經不必再擔心希拉里(Hillary Clinton)了。David Wessel(編者按﹕本文作者David Wessel是《華爾街日報》專欄“Capital”的專欄作家。該專欄著重分析經濟狀況、以及影響全球生活的其他事件。) .msgcontent .wsharing ul li { text-indent: 0; } 分享 Facebook Plurk YAHOO! 網路行銷  .
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湯寶珍

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